「不給金錢」,是父母送孩子最好的成年禮



探索獨立的年輕人,遭到父母反對

我家的幫傭阿姨,平均一星期來打掃一次,做了三個月和我熟悉之後,也開始會和我交流聊天。阿姨是大陸安徽省人,她和先生倆人從故鄉來上海打工,有個在南京讀大學一年級的兒子。

過年前,適逢大學放寒假,阿姨的兒子想去打工賺生活費,但遭到父母雙雙反對,他們一致覺得孩子應該要「好好讀書」,不要「搞一些有的沒的」。而孩子也覺得委屈,他認為自己有能力可以賺錢,不需要拚爹拚媽,想拚的是自己,希望父母能把到外地打工賺的辛苦錢好好存下來養老。


我心想,多難得的孩子啊!一個追求獨立不想依靠父母的年輕人,是什麼樣的環境才能培養出這樣懂事的孩子,卻也同時為他感到心疼,父母不旦沒有支持孩子探索自我的勇氣,還冷言冷語地批評他。

金錢依賴父母,就算成年也無法自主

曾經在大陸搜狐新聞網讀到一個故事,一個到上海工作的年輕人,任職於上一家外貿公司,年資一年,這個年輕人每個月可以領到2份薪水,一份是公司發的,另一份則來自家鄉的父母,他跟記者透露,「上海物價那麼高,我剛畢業,薪水不夠用,唯一的辦法就是跟父母要錢。」

成年孩子跟父母要錢的例子,不只出現在大陸,也頻繁出現在台灣的社會裡,朋友的老公畢業於台灣第一學府,到現在就算已結婚生子,每個月的信用卡帳單仍由父母繳納,雖有工作和薪水,卻很愛購買高單價的奢侈品,花的錢遠遠超過薪水,朋友勸他要體諒父母的辛勞,老公還告訴她:「妳嫁來我家就是要享福的,我爸媽的錢就算現在不花,將來等他們百年之後,也通通都是我的!」

拿人錢手軟,父母在這個高學歷兒子身上投下太多心力和金錢,也把手伸進了夫妻倆的家庭,不僅家中大小事要以他們的意見為主,甚至連教養孫子的方法,也堅持使用高壓菁英教育,父母干預的結果,讓原本可以和樂的一家人,蒙上一股陰影。

被灌輸以讀書為重的孩子,成為不懂生活的大人

從這三個故事中不難看出,華人父母教育下一代的方法,從讀書時代的「只要好好讀書」,到孩子成年之後「只要好好工作」,其他生活技能一概不管,彷彿活著就只要讀書跟工作,不需要其他的能力,我想大家對這些話應該很熟悉

「你只要好好讀書就夠了,其他的爸媽來做」
「你只要好好工作就好了,其他事情爸媽來操心。」

爸媽把其他原本該讓孩子從小學習的生活技能,全部攬在身上,將讀書和工作的能力放在孩子人生最重要的位置,這種教育方法造成了無數只會讀書什麼都不會的孩子,然後演化成不懂得生活、甚至是無法獨立的大人。

這種做法也造成另外一個看不見的隱憂,就是在父母離世之後,手足為了父母遺留下來的財產大打出手、甚至鬧上法院,原因在於有太多父母從小跟孩子說「將來爸媽的錢都是你們的」「我們辛苦了大半輩子都是為了孩子」,當「這些天下掉下來的錢」要跟另外的手足分享時,就會在心裡埋下不痛快的種子。
「不給金錢」,是父母送孩子最好的成年禮
因為看多了這些人生百態,讓我忍不住思考,當孩子終於長大成人,我該送孩子什麼樣的成年禮?

我和另一伴都商量好了,將來在孩子長大之後,讓孩子練習靠自己的能力賺錢,將來也不會遺留財產給孩子,我們相信孩子可以透過自己的雙手養活自己,不需要依靠父母給的金錢生活。

為了完成「不給成年孩子金錢」的雄心壯志,但這不是一時之間說斷就斷,而是經過孩子成年之前的長時間的教育,說穿了就是培養孩子的生活能力,一個獨立的大人需要什麼樣的生活能力呢?美國一家「成人學校」給出很棒的答案:

生活能力包括理財、健康烹飪、做家事、管理外表儀容、居家修繕

值得注意的是這所成人學校,把「理財」放在生活能力的第一項,如何培養孩子的理財觀念,絕對要從小放手讓孩子自己管理金錢,前面第一個故事中希望靠自己打工賺取生活費的年輕人,就是因為從小奶奶讓他從小學開始管理零用錢,據阿姨形容奶奶每天會用一個零錢包給孩子固定金額的錢,不會去限制孩子如何使用,但會教導孩子如何支配。

這種金錢的使用,也是一種責任感的展現,孩子雖然有自由使用的權力,卻也必須承擔金錢帶來的各種責任,並從中培養了獨立自主的生活能力。等孩子成年之後,理財的範圍就必須擴大為靠自己的勞力賺取生活費,
這個過程是循序漸近的,階段性一步一步的放手,讓親子間都有緩衝期可以適應。

現代社會對「長人成人」的年紀不斷增長,有的爸媽覺得18歲,有的覺得是大學畢業,萬一加上讀研究所、博士班,就越來越大齡,也許在父母眼中,自己的孩子永遠都是長不大的孩子,但是,這樣的念頭就讓它停留在父母內心的小劇場吧!不要在現實中,用這樣的想法綁住孩子。

我們這一代的父母其實心裡很掙扎,明明知道該捨棄養兒防老的觀念,可是在心裡還是存在著華人傳統家庭的價值觀,嘴裡說得痛快老了不會奢望孩子養育,其實大部人心裡還眼巴巴盼望著,這種拉扯讓我們很痛苦很迷惘,尤其當自己走在一條主流意識無法認同的道路上,時不時要承受別人罵你「對孩子好狠心」的批評,但我還是希望自己能轉變成長,用親情的力量讓準備獨立的孩子心理有個依靠,而不用金援修補一個又一個的破洞。


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